Posts Tagged 'samsung'

A phone that’s not satisfied just with being smart

By Harry van Versendaal

“Every so often you come across some article on Africa’s ‘blood minerals’ or the suicides at Foxconn,” says Nassos Katsamanis in reference to the Taiwanese contract manufacturer whose 1.2 million employees in China assemble consumer products for electronics giants such as Apple, Sony and Nokia.

From his verdant balcony in the central Athens neighborhood of Mets you can see apartment buildings crawling up the slopes of Mount Hymettus. Scattered on the living room floor are his son’s wooden toys. Little Andreas has still not turned 2, but he can already tell rubbish from recycling.

“It’s important to know that what you consume – the way you live your life at the end of the day – is not a burden on another man or the environment,” says the 34-year-old who works as a researcher on voice recognition technologies at the National Technical University of Athens. In his palm, he holds a Fairphone, the world’s first so-called “ethical” mobile device which was recently shipped to him from the Netherlands.

Fairphone came about in response to growing criticism over the fact that mainstream electronics products, including those sleek cell phones, are produced using minerals which are mined in conflict-riven areas in Central Africa. When buying one of these products, consumers also help finance mass killings and rapes in the Democratic Republic of Congo (DRC). Meanwhile, these gadgets are assembled in factories with despicable working conditions and environmental standards.

Fairphone, on the other hand, ensures consumers that the tin and tantalum used in its device are conflict-free.

“As soon as I read about the project, I identified with it to some extent,” says Katsamanis, admitting that the effort is still in the early stages. Fairphone, which started out in 2010 as a public awareness campaign concerning conflict minerals in consumer electronics organized by three Dutch NGOs, evolved into a social enterprise three years later.

Fairphone, which like most mainstream companies also manufactures its phone in China, has created a worker-controlled fund which aims at improving employees’ labor conditions and wage levels. For every device produced at the site, the company and the factory each invest 2.50 euros in the fund. Meanwhile, the company tries to be as transparent as possible by releasing a cost breakdown report of where every euro is spent and by regularly publishing social assessment reports on its factory.

The Android-powered device has a micro-USB port (a charger is not provided with the phone; the idea is that there is at least one sitting in one of your drawers at home), dual SIM slots and a removable battery. The phone can be upgraded, repaired (heads-up: if you can’t fix it yourself, you will need to post it to the company’s service department in Holland), and, when the time comes, recycled by Fairphone after it has been shipped to the company free of charge. Everything has been designed with an eye on increasing the handset’s life cycle and reducing waste. It is estimated that about 140 million cell phones end up in rubbish dumps every year in the US alone.

“I like the philosophy behind it. It’s like the old desktop computers which you could open up to switch the motherboard or add some extra memory,” Katsamanis says.

Storytelling device

From the company’s headquarters in Amsterdam, public engagement officer Daria Koreniushkina can’t hide her enthusiasm about the project. Following a successful crowdfunding campaign, the company has sold more than 55,000 handsets in a year and a half. However, “the phone is not the goal itself,” says the Russian, one of Fairphone’s 31 staff from 14 countries.

“It’s more a storytelling device. It talks about the bigger picture, what goes inside the phone and the complicated production processes and the problems related to it.

“Our goal is to create a fairer economy and our example to actually inspire the whole industry to change things and make interventions in the supply chain.”

Legislation signed by the Obama administration in 2010 compels US companies to identify the sources of minerals in their components, while a traceability scheme has been introduced by the United Nations. Firms such as Apple and Samsung have taken some steps in a more sustainable direction, however they claim that certification of origin is not always feasible due to the large number of intermediaries in the production process.

“We realize that we are very tiny at the moment and that alone we cannot bring about change. We would like other brands to join our mission and then we would have fulfilled our mission,” says Koreniushkina.

Would that not make Fairphone, well, redundant?

“We would like it if other companies started to produce their own ‘fair’ phone and then compete with them in terms of fairness rather than market share,” Koreniushkina says, adding that the production of a 100 percent fair phone is practically impossible because there are thousands of standards that could be improved.

“Another issue is, what do you consider fair?” she says.

The company fends off criticism that the Fairphone is a luxury choice aimed exclusive at well-off Western consumers.

“One of the things we would like to prove is that ethical production is not necessarily more expensive. Our phone is not priced as a luxury product,” Koreniushkina says. At 325 euros, the Fairphone is no more expensive than other midrange smartphones.

“Our target group is basically everyone, because nowadays almost everyone has a mobile phone,” she says, although the company stops short of prompting people to get rid of their working phones.

“We always encourage people to keep their phone because we think that the phone you already own, if working, is the most sustainable one. We don’t want to create more waste.”

Back in Athens, Katsamanis says that the stubborn economic crisis is not an obstacle to the success of the Fairphone.

“I do not think things would be any different if people were better off. In fact the crisis could provoke people into thinking that the real cost is not the price of the phone. The point is to think in terms of cause and effect, in a broader context,” he says.

If figures are any guide, few people think that way. Just 21 orders have been placed from Greece to date.


Το πρώτο «ηθικό» smartphone

Του Χάρη φαν Φέρσεντααλ

«Κάθε τόσο διαβάζεις κάτι για τα “ματωμένα μέταλλα” της Αφρικής ή τις αυτοκτονίες στο εργοστάσιο της Foxconn» λέει ο Νάσος Κατσαμάνης για τον ταϊβανέζικο όμιλο που συναρμολογεί προϊόντα για γίγαντες ηλεκτρονικών όπως η Apple, η Sony και η Nokia στην Κίνα απασχολώντας 1,2 εκατομμύριο εργαζόμενους.

Από το κατάφυτο μπαλκόνι στου Μετς μπορείς να δεις τις πολυκατοικίες της πόλης να σκαρφαλώνουν στους πρόποδες του Υμηττού. Το πάτωμα του διαμερίσματος είναι διάσπαρτο με ξύλινα παιχνίδια του γιου του που, πριν κλείσει τα 2, ξέρει ήδη να ξεχωρίζει τα απορρίμματα από την ανακύκλωση.

«Είναι σημαντικό να ξέρεις πως ό,τι καταναλώνεις, ο τρόπος που ζεις σε τελική ανάλυση, δεν επιβαρύνει κάποιον άλλο ή το περιβάλλον» λέει ο 34χρονος ερευνητής ηλεκτρολόγος-μηχανικός στο ΕΜΠ. Στην παλάμη του κρατάει ένα Fairphone, το πρώτο «ηθικό» smartphone της αγοράς, που έφτασε στα χέρια του πριν από μερικές μέρες από την Ολλανδία.

Το Fairphone γεννήθηκε ως αντίδραση στο γεγονός πως οι ορυκτές ύλες που χρησιμοποιούνται για την κατασκευή των κινητών και άλλων ηλεκτρονικών συσκευών προέρχονται από διαφιλονικούμενες ή εμπόλεμες ζώνες όπως η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό (ΛΔΚ), ενώ η συναρμολόγησή τους γίνεται σε εργοστάσια με αμφιλεγόμενες εργασιακές και περιβαλλοντικές προδιαγραφές. Η ομώνυμη εταιρεία διαβεβαιώνει πως ο κασσίτερος και το ταντάλιο που χρησιμοποιούνται στη συσκευή προέρχονται από ορυχεία που δεν ελέγχονται από παραστρατιωτικές ομάδες (conflict-free).

«Με το που είδα μια τέτοια προσπάθεια ταυτίστηκα σε κάποιο βαθμό, αν και είναι ακόμα στα πρώτα βήματα» λέει ο Κατσαμάνης για το Fairphone που ξεκίνησε ως εκστρατεία ευαισθητοποίησης του κοινού το 2010 πριν εξελιχθεί σε κοινωνική επιχείρηση 3 χρόνια αργότερα.

Η Fairphone, που επίσης κατασκευάζει το κινητό της στην Κίνα, έχει δημιουργήσει ένα ταμείο που αποσκοπεί στη βελτίωση των συνθηκών εργασίας και των αποδοχών των εργαζομένων. Για κάθε συσκευή που παράγεται εκεί, η εταιρεία και το εργοστάσιο επενδύουν από 2,5 ευρώ στο ταμείο. Παράλληλα, η εταιρεία προσπαθεί να διατηρεί όσο το δυνατόν μεγαλύτερη διαφάνεια δημοσιεύοντας τακτικές αξιολογήσεις του εργοστασίου.

Το τηλέφωνο υιοθετεί τα πιο συνήθη πρότυπα, όπως λειτουργικό Android και θύρα micro-USB  (ο φορτιστής μάλιστα δεν περιλαμβάνεται στο πακέτο με τη λογική πως κάθε νοικοκυριό έχει από ένα σε κάποιο συρτάρι), ενώ διαθέτει υποδοχή για 2 κάρτες SIM και αποσπώμενη μπαταρία. Μπορεί να αναβαθμιστεί, να επισκευαστεί (πρόβλημα: πρέπει να σταλεί στην Ολλανδία) και, όταν έρθει η ώρα, να ανακυκλωθεί αφού ταχυδρομηθεί δωρεάν στην εταιρεία. Τα πάντα είναι σχεδιασμένα με γνώμονα τον περιορισμό των απορριμμάτων. Υπολογίζεται πως περίπου 140 εκατομμύρια συσκευές καταλήγουν σε χωματερές κάθε χρόνο μόνο στις ΗΠΑ.

«Μου αρέσει αυτή η λογική. Οπως στα παλιά desktop, που τα άνοιγες, τους άλλαζες τη μητρική, τους έκανες αναβάθμιση, ή τους έβαζες μνήμη μόνος σου», λέει ο Κατσαμάνης.

Δίκαιη οικονομία

Από τα γραφεία της εταιρείας στο Αμστερνταμ, η υπεύθυνη επικοινωνίας Daria Koreniushkina δεν κρύβει τον ενθουσιασμό της για το πρότζεκτ. Μετά από μια επιτυχημένη εκστρατεία crowdfunding, η εταιρεία έχει πλέον διαθέσει πάνω από 55.000 συσκευές μέσα σε 1,5 χρόνο. Ομως το κινητό δεν είναι ο σκοπός αυτός καθαυτός, διευκρινίζει η Ρωσίδα, ένα από τα 31 άτομα του προσωπικού που κατάγονται από 14 χώρες.

«Το τηλέφωνο είναι περισσότερο ένα μέσο για να αφηγηθούμε μια ιστορία. Μιλάει για τη μεγάλη εικόνα, για το τι συμβαίνει στο εσωτερικό μιας συσκευής, την περίπλοκη διαδικασία παραγωγής και τα προβλήματα που σχετίζονται με αυτή», λέει.

«Ο απώτερος σκοπός μας είναι να δημιουργήσουμε μια πιο δίκαιη οικονομία και το παράδειγμά μας να εμπνεύσει ολόκληρη τη βιομηχανία να κάνει αλλαγές στην εφοδιαστική αλυσίδα».

Νόμος που υπεγράφη από την κυβέρνηση Ομπάμα το 2010, υποχρεώνει τις αμερικανικές εταιρείες να αναφέρουν την προέλευση των ορυκτών που χρησιμοποιούν στα προϊόντα τους, ενώ ένα σύστημα ιχνηλασιμότητας έχει τεθεί σε ισχύ από τα Ηνωμένα Εθνη. Εταιρείες όπως η Apple και η Samsung έχουν κάνει κάποια βήματα προς αυτή την κατεύθυνση, όμως ισχυρίζονται πως η πιστοποίηση της προέλευσης δεν είναι πάντα εφικτή λόγω των πολλών μεσαζόντων στη διαδικασία παραγωγής.

«Αντιλαμβανόμαστε πως αυτή τη στιγμή είμαστε πολύ μικροί και πως δεν μπορούμε να ανατρέψουμε την κατάσταση από μόνοι μας. Μακάρι κι άλλες εταιρείες να συνδράμουν στην προσπάθεια. Θα σήμαινε πως έχουμε ολοκληρώσει την αποστολή μας», λέει η Koreniushkina.

Δεν σημαίνει πως και η Fairphone θα γινόταν, κατά κάποιο τρόπο, περιττή;

«Οταν και άλλες εταιρείες αρχίσουν να κατασκευάζουν τα δικά τους “ηθικά” κινητά τότε θα τις ανταγωνιστούμε με όρους “ηθικών” προδιαγραφών και όχι με όρους μεριδίου αγοράς» λέει, προσθέτοντας πως η κατασκευή ενός 100% ηθικού κινητού είναι πρακτικά αδύνατη, καθώς υπάρχουν χιλιάδες προδιαγραφές που μπορούν να βελτιωθούν.

Αποτελεί το Fairphone επιλογή πολυτελείας για ευκατάστατους δυτικούς χωρίς ουσιαστικά ζητήματα επιβίωσης;

«Ενα από τα πράγματα που θέλουμε να αποδείξουμε είναι ότι η “ηθική” παραγωγή δεν είναι απαραίτητα πιο ακριβή.

Το Fairphone δεν είναι ακριβότερο από τα άλλα κινητά μεσαίας κατηγορίας» λέει η Koreniushkina. Η τιμή του τηλεφώνου, που είναι διαθέσιμο μόνο στην Ευρώπη, είναι 325 ευρώ. Πίσω στην Αθήνα, ο Κατσαμάνης θεωρεί πως η οικονομική κρίση δεν αποτελεί εμπόδιο στην επιτυχία του κινητού.

«Δεν νομίζω πως τα πράγματα θα ήταν διαφορετικά αν ο κόσμος ήταν πιο άνετος. Αντίθετα, η κρίση θα μπορούσε να προβληματίσει κάποιους, να σκεφτούν ότι το πραγματικό κόστος δεν είναι η τιμή του κινητού. Η ουσία είναι να σκεφτείς τα πράγματα αλυσιδωτά, σε ένα παγκόσμιο πλαίσιο».

Κοιτώντας τα νούμερα, λίγοι φαίνεται να το κάνουν. Μόλις 21 παραγγελίες έχουν γίνει από την Ελλάδα μέχρι σήμερα.

Latest Tweets

#athens Ποέτικ Γκεστ Αποδοτιά

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 29 other followers